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¿Qué es el estrés? ¿Y el burn-out?

A los 26 años toqué fondo al de repente encontrarme con un acumulo intenso y continuo de estrés que resultó en un burnout, también llamado síndrome de desgaste profesional. Hoy, 20 años después, acompaño a terceros en lidiar con esta experiencia aplastante. Te comparto algunas ideas que quizá te sirvan.

Esta presentación tiene como fuente mi propia experiencia nutrida con investigaciones de los autores: Jeanne Segal, Ph.D., Melinda Smith, M.A., Robert Segal, M.A., y  Lawrence Robinson.

En este desarrollo vas a encontrar:

  • ¿Qué es el estrés?
  • ¿Qué es burn-out o síndrome de desgaste (profesional)?
  • Signos y síntomas de sobrecarga de estrés
  • Causas de estrés
  • ¿Qué es estresante para ti?
  • ¿Cuánto estrés es demasiado?
  • Mi experiencia con el burn-out

¿Qué es el estrés?

El estrés es la forma en que el cuerpo responde a cualquier tipo de demanda o amenaza. Cuando percibe un peligro, ya sea real o imaginario, las defensas del cuerpo se aceleran en un proceso rápido y automático, conocido como reacción de «lucha o huida» o «respuesta al estrés».

La respuesta al estrés es la forma que tiene el cuerpo de protegernos. Cuando trabaja correctamente, te ayuda a mantenerte concentrado, enérgico y alerta. En situaciones de emergencia, el estrés puede salvarte la vida, dándole fuerza adicional para defenderse, por ejemplo, o incitándole a frenar bruscamente para evitar un accidente automovilístico.

El estrés también puede ayudar a superar los desafíos. Es lo que te mantiene alerta durante una presentación en el trabajo, agudiza la concentración cuando intentas concretar un desafío, o te impulsa a estudiar para un examen cuando prefieres estar viendo la televisión. Pasado cierto punto, el estrés deja de ser funcional y comienza a causar daños importantes a su salud, el estado de ánimo, la productividad, y las relaciones y calidad de vida.

Si te sientes agotado y abrumado con frecuencia, es hora de tomar medidas para recuperar el equilibrio de tu sistema nervioso. Puedes protegerte, y mejorar tu forma de pensar y sentir, aprendiendo a reconocer los signos y síntomas del estrés crónico, y tomando medidas para reducir sus efectos dañinos.

¿Qué es el burnout?

¿Qué es burnout o síndrome de desgaste (profesional)? Es el estado de agotamiento mental, emocional y físico que se presenta como resultado de exigencias agobiantes, estrés crónico o insatisfacción laboral. Vendría ser el resultado de pasar un periodo prolongado e ininterrumpido de niveles de estrés mayores de lo conveniente para el sistema nervioso de una persona. 

El sistema nervioso no discrimina entre amenazas emocionales y físicas. Si está muy estresado por una discusión con un amigo, una fecha límite de trabajo o una montaña de deudas, tu cuerpo puede reaccionar con tanta fuerza como si estuviera enfrentando una verdadera situación de vida o muerte. Y cuanto más se active tu sistema de estrés de emergencia, más fácil será activarlo, lo que hará que sea más difícil apagarlo.

Si tienes tendencia a estresarte con frecuencia, como muchos de nosotros en el mundo exigente de hoy, tu cuerpo puede mantenerse en un estado de estrés elevado la mayor parte del tiempo. Y eso puede provocar graves problemas de salud. El estrés crónico impacta en casi todos los sistemas del cuerpo. Puede inhibir el sistema inmunológico, alterar los sistemas digestivo y reproductivo, aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular y acelerar el proceso de envejecimiento. Incluso puede reconfigurar el cerebro, dejándolo más vulnerable a la ansiedad, la depresión y otros problemas de salud mental.
 Posibles problemas de salud causados ​o agravados por el estrés son ansiedad, depresión, insomnio, problemas de memoria, problemas digestivos, condiciones de la piel, problemas cardiacos.

Signos y síntomas de sobrecarga de estrés

Lo más preocupante del estrés es la facilidad con la que puede invadirte. Te vas acostumbrando y conviviendo. Empieza a sentirse como algo normal. No te das cuenta de lo mucho que te está afectando, incluso cuando tiene un alto precio. Por eso es importante estar atento a las señales de advertencia y los síntomas comunes de la sobrecarga de estrés. Te compartimos algunos de los posibles síntomas: Síntomas cognitivos: 

  • Problemas de memoria
  • Incapacidad para concentrarse
  • Falta de criterio
  • Viendo solo lo negativo
  • Pensamientos ansiosos o acelerados
  • Preocupación constante

Síntomas emocionales: 

  • Depresión o infelicidad general
  • Ansiedad y agitación
  • Mal humor, irritabilidad o enojo
  • Sentirse abrumado
  • Soledad y aislamiento
  • Otros temas de salud mental o emocional.

Síntomas físicos: 

  • Dolores
  • Diarrea o constipación
  • Náuseas, mareos
  • Dolor de pecho
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Pérdida del deseo sexual
  • Resfriados o gripe frecuentes
  • Garganta cerrada

Cambios de comportamiento:

  • Comiendo mas o menos
  • Dormir demasiado o muy poco
  • Apartarse a los demás
  • Procrastinar o descuidar responsabilidades
  • Incremento consumo de alcohol, cigarrillos o drogas para relajarse.
  • Hábitos nerviosos (por ejemplo morderse las uñas)

Test Estrés Laboral
Entrando aquí
 te comparto un test estrés laboral que quizá te sirva para chequear tu estado actual. 

Causas de estrés

Las situaciones y presiones que provocan estrés se conocen como factores estresantes. Por lo general, pensamos que los factores estresantes son negativos, como un horario de trabajo agotador o una relación difícil. Sin embargo, cualquier cosa que te exija mucho puede ser estresante. Esto incluye eventos positivos como casarse, comprar una casa, ir a la universidad o recibir un ascenso.

El estrés es causado por factores internos. Lo que es estresante para una persona, puede no serlo para otra. Todo depende como cada uno se relaciona con los sucesos. Cuando te preocupas excesivamente por algo que puede suceder o no, o por ejemplo cuando tienes pensamientos irracionales y pesimistas sobre la vida. Mientras que a algunos de nosotros nos aterroriza levantarnos frente a la gente para actuar o hablar, por ejemplo, otros viven para ser el centro de atención. Cuando una persona prospera bajo presión y se desempeña mejor frente a una fecha límite ajustada, otra se cerrará cuando aumenten las demandas laborales. Y aunque usted puede disfrutar ayudando a cuidar a sus padres ancianos, sus hermanos pueden encontrar abrumadoras y estresantes las exigencias del cuidado.

¿Qué es estresante para ti?


Cualquiera que sea el evento o situación que te esté estresando, hay formas de afrontar el problema y recuperar el equilibrio. Algunas de las fuentes de estrés más comunes en la vida incluyen:

Estrés en el trabajo
Si bien algo de estrés en el lugar de trabajo es normal, el estrés excesivo puede interferir con su productividad y desempeño, afectar su salud física y emocional y afectar sus relaciones y su vida familiar. Incluso puede determinar la diferencia entre el éxito y el fracaso en el trabajo. Cualesquiera que sean sus ambiciones o demandas laborales, hay pasos que puede tomar para protegerse de los efectos dañinos del estrés, mejorar su satisfacción laboral y reforzar su bienestar dentro y fuera del lugar de trabajo.

Perder un trabajo o desempleo
Perder un trabajo es una de las experiencias más estresantes de la vida. Es normal sentirse enojado, herido o deprimido, llorar por todo lo que has perdido o sentirte ansioso por lo que depara el futuro. La pérdida del empleo y el desempleo implican muchos cambios a la vez, lo que puede sacudir tu sentido de propósito y tu autoestima. Si bien el estrés puede parecer abrumador, hay muchos pasos que puedes tomar para salir de este período difícil, para salir renovado y fortalecido con sentido de propósito.

Estrés de ocuparse de terceros
Las exigencias de cuidar a otros pueden ser abrumadoras, especialmente si sientes que no tienes el control sobre la situación que se está dando. Si no se controla el estrés que conlleva el acompañamiento de terceros, puede afectar tu salud, tus relaciones y tu estado mental, lo que eventualmente puede llevarte al agotamiento. Sin embargo, hay muchas cosas que puedes hacer para controlar el estrés del cuidado y recuperar un sentido de equilibrio, alegría y esperanza en tu vida.

Pérdida y duelo
Hacer frente a la pérdida de alguien o algo que amas es uno de los mayores factores de estrés en la vida. A menudo, el dolor y el estrés de la pérdida pueden resultar abrumadores. Puedes experimentar todo tipo de emociones difíciles e inesperadas, desde conmoción o enojo hasta incredulidad, culpa y tristeza profunda. Si bien no existe una forma correcta o incorrecta de hacer el duelo, existen formas saludables de lidiar con el dolor que, con el tiempo, pueden aliviar tu tristeza y ayudarte a aceptar tu pérdida, encontrar un nuevo significado y seguir adelante con tu vida.

¿Cuánto estrés es demasiado?


Debido al daño generalizado que puede causar el estrés, es importante conocer tu propio límite. Si la cantidad de estrés es «demasiado» difiere de una persona a otra. Algunas personas parecen ser capaces de soportar los golpes de la vida, mientras que otras tienden a desmoronarse ante pequeños obstáculos o frustraciones. Algunas personas incluso prosperan con la emoción de un estilo de vida muy estresante.  Los factores que influyen en tu nivel de tolerancia al estrés incluyen:

Tu perspectiva. La forma en que ves la vida y tus inevitables desafíos marca una gran diferencia en tu capacidad para manejar el estrés. Las personas resistentes al estrés tienden a aceptar los desafíos, tienen un sentido del humor más presente, creen en un propósito superior y aceptan el cambio como una parte inevitable de la vida.

Tu sentido de control. Si tienes confianza en ti mismo y en tu capacidad para influir en los eventos y perseverar a través de los desafíos, es más fácil tomarse el estrés con calma. Por otro lado, si crees que tienes poco control sobre tu vida, que está a merced de tu entorno y tus circunstancias, es más probable que el estrés te desvíe de tu camino.

Tu red de apoyo. Una sólida red de amigos y familiares que brindan apoyo es un enorme amortiguador contra el estrés. Cuando tienes personas con las que puedes contar, las presiones de la vida no parecen tan abrumadoras. Por otro lado, cuanto más solo y aislado estés, mayor será el riesgo de sucumbir al estrés.

Tu habilidad para lidiar con tus emociones. Si no sabes cómo calmarte y calmarte cuando te sientes triste, enojado o preocupado, es más probable que te sientas estresado y agitado. Tener la capacidad de identificar y lidiar adecuadamente con tus emociones puede aumentar tu tolerancia al estrés y ayudarte a recuperarte de la adversidad.

Mejorar tu capacidad para manejar el estrés. Muévete. Aumentar tu nivel de actividad física es una manera que puede ayudar a aliviar el estrés para comenzar a sentirte mejor. El ejercicio físico regular puede levantarte el ánimo y servirte a bajar las preocupaciones, permitiéndole romper el ciclo de pensamientos negativos que alimentan el estrés. Los ejercicios rítmicos como caminar, correr, nadar y bailar son particularmente efectivos, especialmente si se ejercita conscientemente (enfocando tu atención en las sensaciones físicas que experimentas mientras te mueves).

Descansar. Sentirte cansado puede aumentar el estrés. Al mismo tiempo, el estrés crónico puede interrumpir su sueño. Ya sea que tengas problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido durante la noche. Hay muchas formas de mejorar tu sueño para que te sientas menos estresado y más productivo y emocionalmente equilibrado.

Comer saludable. Los alimentos que consumes pueden mejorar o empeorar tu estado de ánimo y afectar tu capacidad para afrontar los factores estresantes de la vida. Consumir una dieta rica en alimentos procesados ​​y preparados, carbohidratos refinados y refrigerios azucarados puede empeorar los síntomas del estrés, mientras que una dieta rica en frutas y verduras frescas, proteínas de alta calidad y ácidos grasos omega-3 puede ayudarlo a sobrellevar mejor el estrés, los altibajos de la vida.

Aprender a relajarse. Quizá no puedes eliminar por completo el estrés de tu vida, pero puedes controlar cuánto te afecta. Las técnicas de relajación como el yoga, la meditación y la respiración profunda activan la respuesta de relajación del cuerpo, un estado de descanso que es el polo opuesto de la respuesta al estrés. Cuando se practican con regularidad, estas actividades pueden reducir tus niveles de estrés diario y aumentar los sentimientos de alegría y serenidad. También aumentan tu capacidad para mantener la calma y la compostura bajo presión.

Conectarte con otros. El simple hecho de hablar cara a cara con otro ser humano puede desencadenar hormonas que alivian el estrés cuando te sientes agitado o inseguro. Incluso un breve intercambio de palabras amables o una mirada amistosa de otro ser humano puede ayudar a a tu sistema nervioso. Por lo tanto, pasa tiempo con personas que mejoren tu estado de ánimo y no dejes que tus responsabilidades te impidan tener una vida social. Si no tienes ninguna relación cercana, o tus relaciones son la fuente de tu estrés, conviértalo en una prioridad para construir conexiones más fuertes y satisfactorias.

Mi experiencia con el burnout

A los 26 años de edad asumí un cargo de trabajo que resultaba demasiado desafiante para mi.

Duré 6 meses. Y durante esos 6 meses acumulé estrés continuo de distintos índoles. No lograba desconectar de las responsabilidades que sentía tener, corría detrás de la demanda del trabajo incluso los fines de semana. Me generaba estrés las conversaciones difíciles diarias que implicaba mi puesto. También me generaba presión tener que encajar en el equipo de colegas/pares, mostrandome capaz y a la par de ellos, por ejemplo accediendo a pedidos para quedar bien. Sin tener en cuenta mis propias necesidades. Todo esto me llevaba a no permitirme parar nunca y estructuralmente pasar mis propios limites de lo que era saludable para mi. 

A los 6 meses le confieso a una amiga algunas sensaciones corporales que me empezaron a generar malestar. Palpitaciones intensas 24/7, y una sensación de tener la garganta cerrada. Por mi cuenta no tenía idea que me estaba pasando, solo que cada día me sentía más limitado en poder funcionar. Mi amiga, con mucho amor, me hizo ver que yo no estaba bien, que tenía que apretar el freno de inmediato y hacerme chequear. 

El estrés acumulado me llevó a terminar con un burn-out aplastador. A partir de ese momento tardé unos 6 meses para recuperarme y reincertartme en el trabajo y en la vida en general. A partir de esa experiencia, de tocar fondo, y luego de un trabajo (terapéutico) sanador y de resiliencia, pude empezara tomar las riendas de mi vida. Tuve que pasar por esa crisis existencial para darme cuenta de lo que si y lo que no quería. Sesiones de coaching

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Benjamin Zeehandelaar

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